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Bob Erzin, o mago por trás do álbum "Destroyer" do Kiss





Lançado em 1976, Destroyer é um álbum de estúdio que consolidou o Kiss e para Paul, Gene Simmons, Peter Criss e Ace Frehley a pressão estava bem forte. Alcançar o sucesso é uma coisa, seguir outra, e desta vez os nova-iorquinos estavam seguindo um estrondoso sucesso com Kiss Alive , o primeiro de uma série venerável de álbuns ao vivo.


“Você sabe como o McDonald's tem uma placa que pisca toda vez que eles vendem outro hambúrguer? Bem, Kiss Alive foi assim para nós ”, entusiasma-se Paul, olhando para trás. “Passamos de 70.000 vendas para um milhão de vendas, e isso simplesmente continuou.”


Para os filhos mais extravagantes da América, Kiss Alive foi a prova em ouro e platina que o apelo da banda era baseado em mais do que apenas música. O que não significa desvalorizar as gravações de estúdio de 1974-75, já que algumas das canções mais populares do Kiss já foram gravadas naquele período (incluindo o hit das paradas americanas Rock & Roll All Nite).


Pense assim: se Kiss (1974), Hotter Than Hell (1974) e Dressed To Kill (1975) foram as preliminares, o sussurro no ouvido e a mão na coxa, então Kiss Alive! foi o momento em que a paixão finalmente atingiu o ápice.


“Bem, Kiss Alive era o que defendíamos ”, diz Paul com naturalidade,“ a personificação e a ampliação de tudo que éramos como uma banda. Era Kiss com esteróides. ”

Mas se Kiss Alive ia ser um trampolim em vez de uma âncora, então o Kiss não poderia se dar ao luxo de descansar - eles precisavam retornar ao estúdio (a Record Plant em Nova York) com mais do que apenas um produtor glorificado, por melhores que fossem as músicas à disposição deles.


O que eles precisavam era de um guru, um homem duro com um plano. Alguém que não deixaria nenhuma forma por derrubar na busca pela grandeza musical, eles precisavam de Bob Ezrin.




“Eu cruzei com Bob pela primeira vez no Canadá, onde estava fazendo uma promoção”, conta Paul. “Ele me perguntou se eu gostava do som dos meus próprios discos e porque eu era jovem e cheio de - qual é a expressão? - mijo e vinagre, eu disse que sim.


“No entanto, eu estava bem ciente do que ele poderia fazer no estúdio, do trabalho que ele havia feito com Alice Cooper [Ezrin juntou forças pela primeira vez com AC para o álbum Love It To Death de 1971], que foi cinematográfico e atmosférico, ainda ainda totalmente rock'n'roll; suas impressões digitais estão em todo esse material, então foi óbvio que ele deveria ser nossa única escolha para o Destroyer. ”


Ao fazer seus três primeiros álbuns, o Kiss tinha simplesmente escrito as músicas e depois ido para o estúdio para gravá-las, antes de sair em turnê. Foi um processo direto, a forma como, presumivelmente, todos os registros foram feitos. Bem, não exatamente. No mundo de Bob Ezrin (apelidado de 'Bobo Earzone' por Hanoi Rocks; ele trabalhou com eles no lançamento de Three Steps From The Move em 1984), havia uma coisinha chamada 'pré-produção' que precisava ser considerada - uma experiência inédita para Kiss, que deve ter sentido que de repente estava de volta à escola.


“Na verdade, acampamento de treinamento brutal era mais parecido com o que Bob fazia”, estremece Paul. “Bob definitivamente tinha um apito em volta do pescoço. Na época, é claro, estávamos nos deleitando com a glória de nosso sucesso com o Kiss Alive e não estávamos exatamente abertos à opinião externa. Mas nós o ouvimos porque ele estava, bem, certo! Com Bob, era ‘nos ensine’. ”


Três anos depois, Ezrin estaria no estúdio com David Gilmour, Roger Waters e outros comandando o clássico do Pink Floyd The Wall, então o acampamento do Kiss pode pelo menos refletir com orgulho que eles colocaram sua fé em uma boa pessoa. E não poderia ter sido fácil. O capataz nascido em Toronto não apenas insistiu que eles afinassem seus próprios instrumentos , mas ele os organizou em um círculo, no estilo de reunião de Alcoólicos Anônimos, examinando o material com uma atenção aos detalhes normalmente reservada para a construção de monumentos.


Bob reunia-se com a banda em um "círculo mágico" onde todos debatiam sobre os arranjos.

“Às vezes, ele pedia que a maior parte da banda deixasse o espaço de ensaio para que ele pudesse se concentrar em uma pessoa em particular”, diz Paul. “Ele pode querer seguir a batida da bateria até Detroit Rock City com Peter, ou talvez falar com Gene sobre a parte do baixo, que por acaso é baseada em Freddie’s Dead de Curtis Mayfield [da trilha sonora de 1972 ao filme Superfly; confira, é verdade].


Embora a maior parte do material tenha sido reunida na forma do 'círculo mágico' descrito acima, com refrões, versos e pontes subindo o mastro na esperança de uma saudação de Ezrin, algumas canções - ambas composições de Stanley - já estavam prontas… quase. Uma delas foi God Of Thunder, para todos os efeitos e propósitos completos, e o outro foi Detroit Rock City, bastante sólido no refrão, mas ainda procurando um tema.




A virada veio quando Paul se lembrou de um show na Carolina do Norte onde, tragicamente, um fã foi morto por um carro fora do local. Imediatamente, Ezrin viu que aqui estava a essência da música e ele começou a encorajar o vocalista a completar a letra, o resultado final sendo a história de um garoto que ouve sobre sua própria morte ( e, não, apesar do que você pode ter lido na internet, Gene não faz o papel de repórter de rádio no início).


Detroit


Dada a relação especial da banda com Detroit, era natural que essa cidade fosse destacada no título, mas em muitos aspectos a música é sobre qualquer lugar, cada lugar, que gosta de pegar um pincel e sacudir sua crina.


”A voz de Paul desaparece melancolicamente, refletindo sobre a lendária aparição do Kiss ali em setembro de 1980. Era sexta-feira, era o quinto dia do mês, e ainda se fala do evento em voz baixa por aqueles sortudos o suficiente para ter testemunhado. “Aquele lugar era definitivamente Detroit Rock City ...”


God Of Thunder, entretanto, provaria ser uma espada de dois gumes para o homem conhecido como Starchild; uma ótima música, sem dúvida, e tapinhas nas costas não demoraram a vir, mas uma ótima música que ele escreveu para si mesmo.


“Quando Bob disse que Gene deveria assumir o vocal principal, eu simplesmente não conseguia acreditar.” Paul ainda parece surpreso. “Essa é a questão de trabalhar com um produtor de verdade; ele pode manter a banda focada assumindo o controle, e isso geralmente é uma coisa boa ... exceto quando ele discorda de mim. Claro, foi absolutamente a decisão certa, mas foi difícil para mim apreciar a lógica na época. Eu fiquei sem palavras."


E não foi apenas Gene que fez sua presença ser sentida na música - os descendentes de Ezrin (os filhos David e Josh) também tiveram um "grande momento", proporcionando os vocais misteriosos que realmente animaram a atmosfera. “Eles usavam capacetes espaciais com walkie-talkies embutidos e diziam: 'Eu sou King Kong, sou King Kong ...' Isso é o que você ouve na faixa.”


God Of Thunder, é claro, estava destinado a realizar grandes coisas, tornando-se rapidamente uma melodia de assinatura de Gene, um homem para quem cuspir fogo e cuspir sangue já eram um estilo de vida.



Essa era a coisa com Destroyer - era um álbum conceitual, com certeza, mas apenas no sentido de que o conceito era o próprio Kiss. As nove faixas (mais outra passagem) permitiram que os membros da banda se relacionassem ainda mais com os fãs, explorando e expondo suas personalidades individuais, vestindo-as com a extravagância de uma pele de Liberace.


Kiss Alive tinha todos os músculos e cuspe ”, explica Paul,“ mas Bob substituiu isso por uma sensação cinematográfica. Foi uma diferença noite e dia em relação ao que tínhamos feito antes, uma imagem totalmente maior de quem éramos. "


E o que eles eram era realmente algo especial: Gene, o Demônio, um homem com uma coluna entalhada em serragem; Paul, o Amante, como Casanova em uma dieta de Viagra e ostra; Ace, o astronauta (Urbano), o companheiro perfeito para algumas farras interplanetárias; e Peter, o Gato, um revendedor do tipo faz-ou-morre em dramas avançados de bateria (ou algo parecido).


Ezrin percebeu que transformar esses heróis do rock'n'roll em super-heróis do rock'n'roll foi a chave para dar ao Kiss seu maior recorde até agora; daí sua insistência para que Gene pegasse o microfone para God Of Thunder - um trompete automático que faz Louis Armstrong parecer um asmático com um kazoo, e veículos musicais foram devidamente construídos para outros membros também.




No caso de Paul, foi Do You Love Me ?, uma música co-escrita com o lendário Kim Fowley, e para Peter foi Beth, uma grandiosa apresentação orquestral que foi descrita por especialistas no campo do soft-rock como o ' balada proto-power '(Deus nos ajude). Duas canções que, francamente, não poderiam estar mais distantes - o festival de tecido sem guitarra e bateria que é Beth e o hino "vivo grande" que é Do You Love Me ?, uma música posteriormente regida pelo Nirvana e Garota.


“É uma música que lida com a velha questão: você gosta de mim pelo que sou ou pelo que tenho?” reflete Paul. "Mas, para ser honesto, eu realmente não dei a mínima. Naquela época, nossas vidas giravam em torno da gratificação instantânea - o compromisso não era importante. Estávamos curtindo nosso sucesso e, quando se tratava de mulheres, nosso lema era muito simples ... motivo irrelevante, parece importante. ”



Com Ezrin batendo forte no martelo de qualidade, havia pouco perigo de 'filler' rastejar abaixo do radar, embora a música que pairava mais perto da palavra 'f', ou assim parecia, fosse a mencionada Beth - escrita por Peter Criss e o ex-colega de banda do Chelsea Stan Penridge, e recebeu uma séria borrifada de pó de fada pelo produtor.

Este exercício emocionalmente carregado de canto de algodão tem raízes que remontam ao início dos anos 1970, quando se revelou no título de Beck - basicamente, um número inspirado no principal squeeze do guitarrista do Chelsea Mike Brand, que estava sempre ao telefone enquanto a banda estavam em ensaio. (Peter, para que conste, era casado com Lydia, que presumimos que não era tão receptiva.) Obviamente, o título foi alterado - não para evitar confusão com Jeff Beck, mas também para, bem, apenas Evite confusão…


“O que é um Beck ?!” encolhe os ombros Paul. “Simplesmente não era um nome com o qual as pessoas pudessem se identificar.” Originalmente o lado B de Detroit Rock City, o terceiro single do álbum, não demorou muito para que Beth estivesse causando um grande impacto nas rádios dos Estados Unidos, com DJs lançando os sete polegadas com uma pressa quase indigna (a faixa foi logo dada status oficial do lado A).


Esta bela adormecida foi bem e verdadeiramente despertada, alcançando a 7ª posição nos Estados Unidos (e se tornando ouro no processo), ganhando um People's Choice Award e determinando que o show de fogo e enxofre de Kiss seria, em um futuro previsível, temperado por a distribuição de rosas e o sopro da música orquestral através do PA.


Idealmente, tanto o álbum Destroyer quanto a experiência ao vivo do Kiss (por volta de 1976) também teriam visto Frehley fazendo os vocais em uma faixa, algo que os outros membros o encorajaram a fazer desde que ele apareceu anos antes com o melhor parte de Cold Gin em seu bolso. Não querendo abraçar totalmente os holofotes neste momento, Ace escolheu passar a garrafa, er, o bastão para Gene (que nunca tinha realmente provado gim, frio ou não), e não foi até o álbum Love Gun (1977 ) que uma boa música do Ace all-singin '/ all dancin' entrou em cena.




Paul: “E o engraçado com Shock Me [a faixa em questão] foi que Ace fez todos os vocais deitado de costas no estúdio. Ele não estava bêbado, ele apenas gostou da pressão extra em seu peito ... "


Claro, a posição horizontal era uma com a qual o Space Ace não estava totalmente familiarizado. Aqui estava alguém que bebeu profundamente da grande taça de rock'n'roll; um músico com pés de argila (plataforma) cujo comportamento imprevisível - aceito pelos fãs do Kiss Army em todo o mundo - foi sem dúvida visto através de óculos diferentes e menos rosados ​​por Ezrin. Havia regras em vigor agora, lembre-se, exigindo uma nota de um adulto para explicar a ausência do estúdio, e ai de quem apanhava mascar chiclete na aula.


“Olhando para trás”, reflete Stanley, “este foi o início de uma mentalidade nova e necessária para nós. Basicamente, se alguém não aparecer, o show deve continuar. Você sabe, Ace tem sua vida sob controle atualmente, eu me divirto muito conversando com ele, mas as coisas eram diferentes naquela época. Tudo já foi escrito, mas ele estava sucumbindo aos excessos do estilo de vida rock'n'roll em vez de tirar vantagem de suas vantagens. ”


Como resultado, o sessioneer de Detroit Dick Wagner foi introduzido por Ezrin para fornecer guitarra - elétrica e acústica - quando Ace estava, para todos os efeitos, perdido no espaço. Além dos próprios rapazes, Wagner foi o único outro músico a pegar um instrumento de banda, principalmente para o solo em Sweet Pain, e ele não fez nenhuma tentativa de disfarçar sua presença preocupando-se à maneira de Frehley.


Simplesmente, ele estava a bordo para fazer o melhor trabalho que podia (tendo tocado anteriormente com Alice Cooper, Lou Reed e Aerosmith, com crédito e sem crédito), guiado por um produtor determinado a usar todos os truques do livro para extrair a magia.


Hoje em dia, é bastante normal para bateristas estabelecerem suas partes usando uma "faixa de clique" - um meio digital de acompanhar a batida. Mas em 1976, esse tipo de tecnologia simplesmente não existia, e é por isso que Ezrin optou por ... uma caixa de charutos. Na verdade, uma caixa de charutos com um microfone dentro, que ele batia com uma baqueta para manter os músicos o mais na linha possível.


Era esse tipo de precisão suíça - rock'n'Rolex? - casado com a ambição de um projeto no lado maior de Godzilla, essa era a marca registrada de Destroyer. Com a banda tendo promovido o Sir Bob original para uma posição de "palavra final", ele estava efetivamente livre para vestir o chapéu de guerra napoleônico e executar sua visão com o zelo de um homem cujo próximo trabalho seria conquistar a Europa. Não haveria como segurar agora - nenhuma ideia muito grande para tentar ou muito OTT para executar.


Esqueça a mera produção de pia de cozinha, o que tínhamos aqui era mais perto de uma máquina de lavar com foguetes, com todos os tipos de elementos extracurriculares corajosamente colocados em 'rotação': coro, orquestra, acidente de carro, calliope (um grande órgão se duplo entendidos são o seu estilo), havia muito para pegar o ouvido e despertar a imaginação, com pianos e power chords trabalhando juntos e todos os efeitos sonoros impressos diretamente na fita. Um produtor menos autoconfiante teria gravado tudo ao natural e acrescentado o atraso necessário, a distorção etc. na mistura, mas não o mesmo para Ezrin, que preferiu adicionar a cobertura enquanto o bolo estava sendo assado.


“Então, se você colocasse as faixas múltiplas de Destroyer de volta na mesa, soaria exatamente como o álbum,” confirma Paul. “Tudo já estaria lá.”




Para este escritor, tudo se junta com o maior efeito em Detroit Rock City - que de forma alguma evita os encantos de Shout It Out Loud (reunidos na sala de estar do apartamento de Ezrin em Nova York), Flaming Youth (um título inspirado por uma banda de Nova York do início dos anos 70), King Of The Night Time World (co-escrito com o membro do Hollywood Stars Mark Anthony, entre outros) e o resto.


É uma seleção de primeira, sem dúvida, mas estou marcando a magia de Detroit Rock City porque fornece (para ser técnico por um momento) um aperto duplo do limão - não apenas uma das melhores canções que fluem da caneta de Paul Stanley 'n'plectrum set, mas uma música com uma seção de solo magnífica que de repente leva tudo a um nível mais alto de prazer. Vamos encarar os fatos, Thin Lizzy’s Emerald à parte, não há muitas canções de hard rock que dão ao ouvinte a chance de cantarolar junto com o solo tanto quanto o refrão ... bem, este dá.


“E Bob cantou aquela seção solo nota por nota, depois pediu a Ace para aprendê-la, incluindo a harmonia”, explica Paul, feliz em dar crédito a quem merece. “A batida da bateria, a linha do baixo, era realmente tudo de Bob.”


Mantendo a poderosa extensão da música, Destroyer viu a banda indo para quebrar no lado visual também. Fora os velhos trajes (presumivelmente não para a loja local da Oxfam), e veio um novo visual totalmente conquistador - um visual oficialmente revelado durante um dia de imprensa na Record Plant, onde a banda e o produtor estavam gravando o Harlem Boys 'Choir para Grandes Expectativas. Veio a mídia ansiosa, veio Ezrin (usando cartola e cauda) e Gene, Paul, Peter e Ace ostentando um estilo que agora vou respirar fundo e descrever como 'pós-apocalíptico- comic-book-chic '.




Foi esse visual ('PACBC' para abreviar) que o pintor / ilustrador Ken Kelly foi convidado a capturar para o encarte de Destroyer, e o resultado foi talvez a representação mais famosa da banda de todos os tempos - uma magnífica obra de arte destruidora , às vezes copiado, às vezes falsificado (como no álbum Destroyed do Sloppy Seconds), mas amado para sempre.



O único problema era que a primeira pintura de Kelly - um parente, aliás, do igualmente célebre Frank Frazetta - mostrava os quatro com os trajes errados, então as mudanças tiveram que ser feitas, e rapidamente. Com Destroyer tendo feito tanto para definir o que o Kiss se tornou no final dos anos 70, uma década em que a banda passou de aspirantes a salas de ensaio para deuses multi-platina, é interessante especular se seu crescimento teria sido o mesmo se não fosse não para a fusão completa de imagem, música e mensagem que ocorre neste álbum.


Sim, a banda ficaria com Ezrin novamente - em 1981 (Music From) The Elder (um ponto baixo) e em Revenge de 1992 (um retorno à forma) - mas o mojo nunca funcionaria mais do que aqui, agora.


O fato é que o tempo tem sido gentil com Destroyer, um recorde ainda muito conectado aos seus próprios cabelos e dentes. Mesmo a última faixa - uma montagem sonora normalmente referida como Rock & Roll Party - passou a soar como uma parte relevante do álbum, quando na verdade foi colocada ali pura e simplesmente para absorver algum tempo (Destroyer tem menos de 35 minutos grande).


O que isso significa, em resumo, é que os editores da revista Rolling Stone, que recentemente votou neste sucesso triplo de platina nos Estados Unidos como o 496º Maior Álbum de Todos os Tempos, deveriam ter seus ouvidos coletivos repletos de Cillit Bang; Destroyer é muito, muito melhor do que isso - gravado em duas sessões separadas e mostrando o que pode ser alcançado quando os deuses do estúdio estão sorrindo como tolos.


“Acho que 'arrogância' é provavelmente a palavra certa”, conclui Paul. “As canções têm uma sensação verdadeiramente majestosa, sem parecer pomposas ou artificiais, e Bob foi uma alegria trabalhar com ele - o primeiro produtor genuíno em quem depositamos nossa confiança.


“Eu sei que ele não gostou muito do título, ele achou que Destruidor soava negativo, mas para mim era bom demais para não usar. Este foi um daqueles discos em que - desde a música até o nome - os planetas estavam todos em alinhamento perfeito. ”


Cue zumbido em massa do solo de guitarra de Detroit Rock City.


Versão traduzida de https://www.loudersound.com/features/kiss-the-making-of-destroyer-and-the-brutal-boot-camp-genius-of-bob-ezrin?utm_medium=social&utm_content=classic-rock&utm_source=facebook.com&utm_campaign=socialflow


Tradutor : Oswaldo Marques

Instagram: @oswaldoguitar