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CEO da Fender conta o segredo do sucesso da marca em 2020

Updated: 3 days ago



2020 tem sido uma espécie de montanha-russa para a indústria de guitarras - Fender incluída. Mesmo assim, apesar de uma pandemia global e do fechamento de fábricas e varejistas, o icônico construtor de guitarras teve o melhor ano de toda a sua história.


Agora, a empresa fecha essa conquista com o lançamento da série American Professional II esta semana. Considerando o quão populares os modelos originais se tornaram - agora respondendo por mais da metade das vendas de instrumentos da Fender - a nova linha atualizada de 10 guitarras e baixos elétricos parece destinada a seguir o exemplo.

Feitos à mão na fábrica Corona, os novos modelos apresentam um braço em C ,novos captadores V-Mod com comutação push-pull e novas cores ,incluindo Miami Blue, Dark Knight, 3-Color Burst, Mercury e Mystic Surf Green.


Esses novos recursos são o resultado de vários anos de colaboração com artistas Fender ao redor do mundo, pesquisando cuidadosamente como melhor atender às necessidades dos músicos em tom, tocabilidade e estética - em última análise, promovendo um legado de marca famosa baseado em inovações revolucionárias.


Conversamos com o CEO da Fender, Andy Mooney, para obter seu insight sobre a nova gama e a mudança da face dos guitarristas, bem como os planos da Fender para seu 75º aniversário no próximo ano - e como Mooney planeja manter toda a indústria de guitarras em excelente saúde para o próximos 75 anos e além.


Olá, Andy! Parabéns por um ano de tanto sucesso,apesar dos obstáculos.


"Sim! Muitas das manchetes categorizaram o que aconteceu este ano como um ressurgimento nas vendas de guitarras elétricas, mas a indústria vem crescendo há uma década. Temos crescido rápido, impulsionando o crescimento com coisas como Fender Play e inovação de produtos.


“Também temos ganhado participação de mercado. Estávamos no caminho de ter um ano recorde até meados de março e, então, quando os lockdowns aconteceram, 90% dos revendedores com os quais fazíamos negócios em todo o mundo foram fechados. Nossas fábricas foram fechadas.


“Se você tivesse me perguntado se teríamos um ano recorde naquela época, a resposta seria: 'Inferno, não!' Agora vai ser o maior ano da história da empresa ... não poderíamos estar mais emocionados."




Você está renovando a série American Professional, com os novos captadores e acabamentos V-Mod II ...


“Muitas pessoas olham para a evolução da Strat ou da Tele e perguntam:‘ O que mudou? ’No American Pro, nada mudou, exceto em termos de tocabilidade.

“Temos relacionamento direto com mais de 2.500 artistas em todo o mundo. Cerca de 60% deles optam por tocar o American Pro de todas as guitarras de nossa linha. É a guitarra elétrica mais usada em todo o mundo.


“Esse universo de artistas é o nosso focus group para o que temos que fazer em termos de evolução. Geralmente leva cerca de três ou quatro para passar por um período de escuta intenso para desenvolver uma plataforma tão importante quanto essa.

“Há novos captadores, um novo formato de braço, são todas as coisas que os artistas nos disseram que seriam preferenciais para eles.


“Nós nos baseamos no espírito de Leo Fender, que não era guitarrista, mas um dos maiores ouvintes do mundo. Ouvimos atentamente os artistas e incorporamos suas contribuições na evolução da plataforma. ”

Bem como aquelas primeiras guitarras Fender, a nova Acoustasonics parece genuinamente inovadora. Leo, onde quer que esteja, ficaria orgulhoso!


“Esse é um caso clássico em questão. O objetivo do Acoustasonic era projetar um violão para o músico que trabalhava, da mesma forma que Leo faria. Por um lado, esse é o briefing mais simples do mundo e, por outro lado, foi um projeto muito difícil que nos levou quase três anos para ser executado.

“A forma seguiu a função em todos os aspectos dos designs de Leo para a Telecaster e Stratocaster originais. Nós olhamos para a acústica sendo usada por músicos profissionais e sabíamos que 90% do tempo seria eletrificada no palco com controles acessíveis e um braço que pode ser facilmente ajustado na estrada.


“O resultado final foi todo baseado na função. Tentamos torná-lo flexível do ponto de vista do timbre - você não teria que carregar cerca de 10 violões, você poderia apenas pegar um.

“Obter os sons elétricos foi um bônus, um bônus muito inesperado que surgiu no ciclo de desenvolvimento do produto. O que nos surpreendeu é que há tantos músicos elétricos como Nile Rodgers ou Kirk Hammett que os estão usando como uma ferramenta criativa para o desenvolvimento de canções ... eles são tão flexíveis. ”


O 75º aniversário está se aproximando rapidamente. Como a Fender vai comemorar?


“Estaremos celebrando com guitarras de aniversário saindo das fábricas Corona e Ensenada. Os primeiros modelos de aniversário que haviam na coleção antes de entrar na empresa, eram coisas como o 25º. Tenho a Strat do 40º aniversário que é muito próxima do modelo Jeff Beck, que também tenho.

“O 75º modelo Corona é bem parecido com o American Pro II, vem com emblemas e ferragens douradas e alguns acabamentos interessantes ...”


Quais são seus acabamentos favoritos?


“A Miami Blue Strat é matadora! De certa forma, isso remete à preferência de Leo por cores automotivas como um recurso diferenciador. Acho que esse tipo de azul é uma assinatura para automóveis hoje em dia, o pessoal do desenvolvimento do produto achou que poderia ser interessante experimentar uma Strat ... Acho que eles estavam 100% certos. ”




Como a Fender apoiou artistas durante a pandemia?


“Há uma série de coisas que fizemos para tentar apoiar nossos artistas durante isso. Há o Artist Check-In, que inclui pessoas como Johnny Marr, então sempre que trabalhamos com eles, fazemos uma doação em nome deles para MusiCares.

“Também trabalhamos com nossos amigos da Live Nation para desenvolver guitarras com os Master Builders para ajudar as equipes de estrada durante esses tempos difíceis. Além dos instrumentos desgastados, outra coisa que realmente cresceu ao longo do ano foi o equipamento de gravação. Então os artistas estão muito ocupados!


“O que vocês verão no próximo ano é uma avalanche de novos conteúdos vindos de todos esses artistas que estão trancados em casa. Eles têm pedido mais equipamentos do que nunca, então temos tentado apoiá-los de várias maneiras, da melhor maneira possível.

“Uma coisa que tem sido encorajadora é como a Live Nation disse que esperava uma avalanche de pedidos de reembolso através da Ticketmaster, mas 80% das pessoas com bilhetes pré-pagos não pediram reembolso. Eles estão ansiosos para que os locais reabram novamente.


A resposta às promoções do Fender Play durante a pandemia foi notável - isso o pegou de surpresa?


“O Fender Play é uma ferramenta de aprendizagem online baseada em assinatura. Vemos isso como uma iniciativa de crescimento para toda a indústria. Quando entrei na empresa em 2015, estava ansioso por dados de quem estava comprando guitarras e por quê. Não havia muitos dados disponíveis.

“Realizamos o que poderia ser a pesquisa mais abrangente já feita no setor, começando nos Estados Unidos e depois no Reino Unido alguns anos depois. Houve cinco percepções principais que resultaram disso.

“45% de todas as guitarras vendidas iam para músicos estreantes. Isso foi muito mais alto do que antecipávamos. Metade desses guitarristas estreantes eram mulheres, o que novamente foi mais alto do que antecipávamos.


Descobrimos que se pudéssemos trazer novos participantes para a indústria e ajudar a reduzir a taxa de abandono, poderíamos aumentar o tamanho de toda a indústria e, esperançosamente, crescer em um ritmo mais rápido dentro dela

“Muitos músicos preferem o acústico ao invés do elétrico porque acham que será mais fácil de aprender - nunca descobri que isso seja verdade - mas é o que acontece. Muitos guitarristas estavam comprando online porque a loja física de varejo pode ser bastante intimidante para um iniciante, talvez ainda mais para as mulheres, porque pode não haver muitos balconistas na loja com quem elas possam se identificar.


“Uma descoberta ainda maior foi que 90% dos estreantes abandonam o instrumento no primeiro ano, senão nos primeiros 90 dias. Os 10% restantes são aqueles que se tornam pessoas como você ou eu, com uma série de guitarras e enlouquecem durante a vida, investindo milhares e milhares e impulsionando o lado do hardware do negócio.

“Achamos que se pudéssemos trazer novos participantes para a indústria e ajudar a reduzir a taxa de abandono, poderíamos aumentar o tamanho de toda a indústria e, esperançosamente, crescer em um ritmo mais rápido dentro dela.”


Bem, definitivamente parece estar funcionando ...


“Entramos na Covid com 150.000 assinantes pagantes. Quando o bloqueio aconteceu, puramente como um gesto de boa vontade, oferecemos o Fender Play gratuitamente por 90 dias para os primeiros 100.000 inscritos. Honestamente, esperávamos menos da metade disso. E obtivemos 100.000 no primeiro dia.


“Expandimos para meio milhão, o que fizemos na primeira semana, e depois chegamos a um milhão. Esses eram assinantes predominantemente novos, que eram mais jovens em média do que os usuários originais do Fender Player e mais diversificados, com uma porcentagem maior de mulheres. E eles compraram muitos equipamentos em toda a rede. Acabou sendo uma iniciativa de negócios realmente significativa para nós.


“Como era um gesto de boa vontade, recebemos muitas vibrações positivas da indústria. Tanto é que decidimos fazê-lo novamente - oferecendo-o gratuitamente por mais 90 dias durante a continuação do trabalho em casa .





Qual você acha que é o estado da guitarra agora? Há aquele debate interminável sobre se a música com guitarra está morta ou mal de saúde ...


“Quando o artigo do Washington Post saiu há alguns anos com o título‘ Guitarra morta ’- isso, na minha mente, era a própria definição de notícia falsa. Fornecemos ao jornalista os dados para demonstrar que estávamos passando por um período de crescimento positivo duradouro no setor.


“Talvez muitas das pessoas que contribuíram para aquele artigo, como George Gruhn [revendedor de Nashville], talvez seus negócios estivessem em declínio. Mas isso ocorre porque o perfil dos artistas mudou e os lugares onde você compra uma guitarra mudaram bastante.

“Quando eu cresci, meus heróis eram Ritchie Blackmore, Jimmy Page, Jimi Hendrix. Esses foram meus heróis. Guitarristas inacreditáveis que foram altamente influentes para o surgimento da guitarra elétrica. Eles eram todos virtuosos, quase impossíveis de replicar.

“Aprendi muito com o punk como uma guitarra pode ser usada. Tudo mudou para mim nos anos 70. Se você pudesse tocar três acordes e ter energia e pulso suficientes, você poderia entrar no mundo da música.


“Foi quando deixou de ser apenas um instrumento virtuoso para algo para cenários e composições texturais. Quando pessoas como Johnny Marr e The Edge surgiram, você podia ver que a maneira como eles usavam a guitarra era muito diferente de outros como Clapton, Hendrix ou qualquer outro. Essa tem sido uma tendência duradoura dos anos 70.

“Gosto de caracterizar um instrumentista contemporâneo como alguém que confia em uma guitarra de alta qualidade, um amplificador de alta qualidade e uma pedaleira com até 150 pedais!


“Então, tudo se resume a como você toca o instrumento, mas também como você manipula o som e a cadeia de sinal - essa é a maneira atual de criar sons únicos no palco ou no estúdio. Não se trata necessariamente de dominar a escala diminuta! É mais sobre como fornecer um pano de fundo de textura para ótimas composições.

“Isso é ótimo porque ainda existem muitos músicos virtuosos por aí, muitos deles particularmente no heavy metal. Muitos desses guitarristas usam Jacksons ou Charvels, alguns ainda tocam Fenders também.

“Mas existe todo um espectro mais amplo de músicos que estão usando guitarras de maneiras que nunca teríamos pensado. Eu acho isso ótimo. Isso abre um funil maior para novas pessoas que entram na indústria ”.


Quem é o guitarrista que você adoraria contratar para um modelo exclusivo que não está na lista da Fender?


“Meu herói número um enquanto crescia era Blackmore. Eu simplesmente amei sua mistura de fraseado clássico e treinamento com o incrível som de rock e showmanship no palco.

“Eu acho que uma manifestação contemporânea disso seria alguém como Synyster Gates do Avenged Sevenfold. Eu amo essa banda. A maneira como ele joga é incrível - ele é técnico e rápido como um raio, mas também um grande showman. Há uma longa lista de pessoas que eu adoraria contratar.


Há uma notícia falsa do Dia da Mentira que sai todo ano sobre o Slash assinar um acordo exclusivo com a Fender ... isso ainda atrai as pessoas o tempo todo!


“O que é interessante é que muitos músicos lendários usaram Strats em suas próprias atividades sociais. Como Kirk Hammett - ele postou que saiu e comprou uma Telecaster Acoustasonic e Stratocaster. Parte do trabalho que Slash fez foi com uma Stratocaster.

“Até mesmo o Edge, com quem fizemos uma guitarra exclusiva, usa 23 guitarras diferentes ao longo de uma noite. No caso dele, cada música precisava de uma combinação muito precisa de um de seus quatro amplificadores e uma daquelas 23 guitarras!


“Então você tem uma série de pedais analógicos e digitais. The Edge é emblemático em algumas maneiras de quão criativo você pode ser ao observar todos os aspectos da cadeia de sinal. E, por falar em pedais, essa é outra área em que colocamos muita energia nos últimos anos. É uma parte importante da caixa de ferramentas de criação. ”




Você cresceu na Escócia e tocou em uma banda de rock and roll. Como era a vida naquela época?


“Aprendi violão clássico na escola primária, o que considero um ótimo instrumento para aprender - o náilon reduz o limiar da dor. Então, quando entrei no colégio, mudei para a guitarra elétrica.

“Nunca fiz faculdade porque tinha vontade de tocar profissionalmente. Eu sabia que era uma proposta arriscada, então joguei como semi-profissional durante os meus 20 anos, quase até me mudei para os Estados Unidos.


“Vendi minha pequena coleção de guitarras antes de me mudar, que incluía uma '60s Strat, uma' 60s SG e meus quatro stacks Marshall 4x12 . Provavelmente ganhei cerca de US $ 1.000 por tudo isso.

“Quando você pensa sobre quanto aquela coleção pequena valeria agora, é impressionante. Por meio de um amigo em comum, desenvolvi um relacionamento com Alan Rogan, que era o técnico de guitarra de muitos grandes nomes, incluindo Pete Townshend, Angus Young e qualquer pessoa que fosse ótima.


“Ele me visitou em Portland, Oregon, quando eu trabalhava para a Nike, e me deu uma cópia do Bacon And Day History of Fender. Eu li o livro e me apaixonei pela marca novamente. Eu caprichosamente decidi que iria colecionar todas as guitarras do livro e tenho feito isso desde 1984.

“Eu tinha cerca de 30 ou 40 antes de começar na Fender. Meu Santo Graal daquele livro foi o # 0001 David Gilmour Strat. Eu tentei convencer David por muitos anos a pelo menos me dar acesso a ele para que pudéssemos fazer algumas réplicas da Custom Shop, mas ele nunca esteve disposto a fazê-lo.


Você deixou o Reino Unido em meados dos anos 80 depois de desistir da banda para se concentrar em sua carreira, trabalhando no mais alto nível para gigantes como Nike, Disney e Quiksilver. Quanto dessa experiência corporativa você conseguiu tornar aplicável ao mercado de guitarras?


“Quando saí da Nike após 20 anos e me mudei para a Disney, uma das primeiras pessoas que conheci foi Steve Jobs. Ele foi o fundador da Pixar naquela época e a Disney tinha um relacionamento com eles por meio da distribuição de seus filmes.


“Steve meio que me questionou na primeira vez que o conheci. Ele me perguntou o que eu sentia que tornava grandes marcas e eu disse a ele que uma grande marca era o efeito cumulativo de ótimos produtos. Felizmente ele disse que concordou, mas com uma ressalva.


“Ele disse que cada produto em que você trabalha é como um depósito ou saque do patrimônio da marca. Eu meio que guardei isso no fundo da minha mente. Esse sentimento foi reforçado ainda mais enquanto estive na Disney por aqueles 11 anos.

“Quando deixei a Disney, eu realmente queria me tornar um CEO. Acabei me tornando o CEO da Fender, que tinha esse etos de 70 anos de qualidade de produto, mais profundamente no segmento de guitarra elétrica e amplificador. Senti que havia uma oportunidade de atualizar nossas ofertas no segmento acústico e na cadeia de sinal ou segmento de pedal.


“Eu queria que cada produto do portfólio fosse um depósito no banco de patrimônio da marca e não um saque. É sempre um trabalho em andamento. Conseguimos muito do que pretendíamos fazer a esse respeito, mas sempre há mais trabalho a fazer na frente do produto porque somos uma empresa voltada para o produto.


“É sempre muito melhor nadar com a maré do que nadar contra ela. Você quer estar em uma indústria em crescimento. A Nike foi uma indústria em crescimento durante os 20 anos em que estive lá e ainda é. Quando entrei para a Disney, o entretenimento era uma indústria em crescimento e ainda é.


“Quando entrei para a Fender, havia muito ceticismo sobre ser uma indústria em crescimento. Acho que demonstramos que pode ser. Ele só precisa ser impulsionado pela inovação do produto e combinando isso com o marketing do consumidor realmente atraente - não apenas o marketing comercial, que ainda é importante, mas se os consumidores não souberem que algo está lá fora, eles não chegarão à loja ou ao site.

A empresa estava ansiosa para oferecer serviços digitais quando entrei, mas eles não sabiam que produto oferecer e eu também não.


“Eu não sabia o suficiente sobre a indústria para opinar no processo de pesquisa sobre o que deveríamos fazer. Foi essa pesquisa que realmente nos ajudou a chegar lá e aprender coisas como se os novos guitarrsitas gastassem quatro vezes mais em aulas do que em equipamentos. E que a tendência nas aulas era on-line em vez de presencial ou uma combinação de ambos.


“Implementamos medidas para impulsionar esse lado da indústria. Acho que antes todos na indústria estavam focados em roubar participação de mercado uns dos outros, o que é bom para uma empresa quando eles estão ganhando. Para o revendedor não faz diferença, eles estão apenas movendo dinheiro da Fender ou de outra pessoa e indo e voltando.


“Eu queria fazer crescer o bolo inteiro e entusiasmar a base de revendedores. Se o negócio deles for mais lucrativo, o nosso também será. Portanto, mudamos nosso foco de estabelecido - no qual toda a indústria estava singularmente focada - para também os guitarristas mais novos. Os iniciantes e os profissionais são igualmente importantes para o crescimento desta indústria ”.


Texto escrito por Oswaldo Marques

https://www.facebook.com/oswaldo5150/

www.youtube.com/user/oswaldosolo



Versão traduzida de https://www.guitarworld.com/features/fender-ceo-andy-mooney-interview

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