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Ian Anderson explicando o processo de gravação de "Aqualung"





No momento em que Jethro Tull começou a gravar seu quarto álbum, Aqualung, o grupo precisou de um momento para recuperar o fôlego. O sucesso do antecessor do Aqualung, Benefit, manteve- a banda na estrada extensivamente por toda a Europa e os EUA, mas os deixou à beira do colapso. O baixista Glenn Cornick estava saindo (para ser substituído pelo relativamente não testado Jeffrey Hammond) quando os ensaios para o novo álbum começaram em junho de 1970, e o baterista Clive Bunker, sentindo cada vez mais a tensão da cansativa agenda de turnês da banda, estava esgotado.





“Estávamos um pouco exaustos”, disse Ian Anderson. “Eu, por exemplo, como compositor e produtor e tudo o mais, estava me sentindo um pouco cansado.” Embora Benefit tenha ajudado Jethro Tull a ganhar uma reputação como uma banda formidável ao vivo na cena do rock progressivo em expansão, Anderson queria levar suas composições em uma nova direção para o álbum seguinte:


“Esse era o único que marcaria o início do declínio”, diz ele, “ou seria mais um degrau na escada”.


“Eu queria deixar mais uma marca como cantor e compositor”, Anderson revela sobre sua abordagem do que se tornaria o álbum mais amado de Jethro Tull. Anderson estava mais interessado em escrever “coisas que, em termos de letras, fossem um pouco mais relevantes e contundentes, e não baseadas nos temas mais universais de amor, luxúria, sexo, drogas e tudo o mais”.


Sempre atraído pela ideia da fotografia como uma forma de comentário social, é apropriado que as fotos tiradas pela esposa de Anderson, de pessoas destituídas ao longo do rio Tâmisa em Londres, tenham inspirado a faixa-título de Aqualung: um retrato do personagem de um homem sem-teto cuja respiração estremece com “ deep-sea-diver soa ”enquanto ele vive seus dias finais. “É sempre interessante ver algo que o artista tem o privilégio de ver”, diz Anderson, “seja em um bordel ou um clube de strip, ou em uma tarde ensolarada fazendo um piquenique na grama - há algo que atrai você para o aparente todos os dias, comum, mas através dos olhos de um pintor ou fotógrafo ou, na verdade, de um compositor ... É um pouco como um palco teatral: você tem um contexto delimitado por um arco, para que as pessoas e personagens tragam vida a você.


É uma triste acusação de nossos tempos que, mais de 50 anos desde o lançamento de Aqualung, a falta de moradia só aumentou em uma escala global, mas o envolvimento de Anderson com o problema - junto com canções como Locomotive Breath e Hymn 43.



“Julgamos as coisas no contexto de nossas próprias vidas”, diz Anderson. “Acho que o sentimento de voyeurismo e culpa que o cantor da música parece exibir é algo que as pessoas podem compartilhar. É o constrangimento, a estranheza, a mistura de emoções que você sente quando confrontado com os sem-teto - você talvez sinta uma certa raiva ou ameaça, mas também sente isso puxando a corda do coração em termos de alguém que é muito menos afortunado do que você. ”


“JIMMY PAGE FOI UM POUCO INTIMIDANTE”


A fortuna não pareceu sorrir para a banda quando, em dezembro de 1970, eles se estabeleceram nos estúdios da Island Records em Basing Street, na área de Notting Hill em Londres, para gravar o álbum. As instalações eram “não experimentadas, não testadas e muito difíceis, acústica e tecnicamente”, lembra Anderson - longe de ser ideais para uma banda que busca capturar seu trabalho mais ambicioso até o momento.


“Estávamos presos neste quarto cavernoso e horrível no andar de cima”, diz Anderson. “Era um pouco assustador e não era um lugar muito confortável para trabalhar, então não foi um álbum agradável de fazer, em termos de sessões de gravação.” Enquanto isso, os ex-parceiros de turnê, Led Zeppelin, “estavam neste pequeno e aconchegante estúdio na cripta abaixo”, gravando o que se tornaria seu próprio quarto álbum inovador.


Mas enquanto as sessões eram "repletas de dificuldades" e Jethro Tull terminava cada dia "simplesmente feliz por ter feito algo", o grupo recebeu encorajamento quando Jimmy Page entrou no estúdio, encorajando o guitarrista Martin Barre enquanto gravava seu solo para a faixa título "Aqualung" .


“Jimmy entrou em nossa sala de controle e estava parado atrás, bem visível para Martin, e meio que torcendo por ele”, diz Anderson. “Foi um tipo de apoio, mas foi um pouco intimidante porque ... todos nós vimos o Led Zeppelin como banda superior .Estávamos, de certa forma, tentando lutar no acordar de seu sucesso e ver se poderíamos de alguma forma emular ou chegar perto desse tipo de padrão. ”




Tal como acontece com as outras canções com riffs pesados ​​do álbum - Cross-Eyed Mary, My God, Locomotive Breath - a faixa-título de Aqualung, o trabalho de guitarra de Barre, consolidou o lugar de Jethro Tull como um grupo capaz de entregar o peso exigido das bandas de rock no início dos anos 70 , enquanto a era psicodélica tardia se solidificou em hard rock. “Tem um dos riffs icônicos de guitarra”, diz Anderson sobre a música, embora quando a tocou pela primeira vez para Barre em um violão em um hotel durante o tempo de folga entre os shows, o guitarrista não estava convencido de que funcionaria. “Eu disse: 'Agora pense nisso por meio de um amplificador Marshall - é isso que vai ser ...' E a primeira vez que ele tocou em um grande amplificador, tudo fez senntido para ele - e para os caras do a banda. ”


“NÃO NOS IMPORTAMOS SE AS PESSOAS VIRAM O ÁlBUM COMO ADEQUADO”


Na época em que Aqualung foi lançado, em 19 de março de 1971, ele estava pronto para se misturar com o resto do mundo. “Foi um começo lento”, diz Anderson, “mas ressoou com níveis crescentes de reverberação ... Seu impacto, especialmente nos Estados Unidos, foi o grande fator que realmente o tornou, para nós, provavelmente o Jethro Tull de maior sucesso a longo prazo álbum."


Embora, no papel, um grupo progressivo britânico cantando sobre os sem-teto e criticando a religião teria “soletrado desgraça e tristeza para a maioria dos artistas” que procuram se conectar com o público americano, seguir seu próprio caminho é o que colocou Jethro Tull à frente de seus contemporâneos. Contra as previsões de sua gravadora - “Oh não, você não pode fazer isso - não é o que eles querem”, Anderson lembra de ter ouvido - Aqualung encontrou uma base de fãs que não apenas o levou para o número 4 no Reino Unido, mas ajudou o grupo entrar no Top 10 dos EUA pela primeira vez, onde o álbum ficou na 7ª posição. “Eles queriam”, afirma Anderson. “Eles levaram apenas alguns meses para perceber isso.”


Observando que “os americanos sempre foram muito bons em detectar o verdadeiro negócio - algo que é autêntico e não muito desesperado para obter favores”, Anderson lembra como “o fanfarrão Led Zeppelin” invadiu os EUA, abrindo caminho para bandas como Jethro Tull. “Eles não davam a mínima se você gostava deles ou não”, diz ele. “Eles simplesmente foram lá e abriram caminho através da América como um rolo compressor da maneira que o Cream fez um ou dois anos antes.” Sem querer me gabar,Jethro Tull e uma série de outras bandas britânicas alcançaram sucesso porque não estávamos nos esforçando muito. Estávamos apenas fazendo o que queríamos da maneira que estávamos fazendo, e não nos importamos realmente se as pessoas consideravam adequado - em termos de gênero, estilo, imagem - à norma ... Fizemos do nosso jeito , e isso parecia ressoar que tinha essa autenticidade. ”


Enquanto canções como Aqualung e Locomotive Breath ganharam espaço nos Estados Unidos, o álbum também encontrou alguns fãs improváveis ​​em casa. Meia década após o lançamento de Aqualung, o punk aparentemente travou uma guerra contra tudo o que o rock progressivo representava, mas, em 2015, o vocalista do Sex Pistols, John Lydon, disse a um público surpreendido de Londres: “Eu gosto de Jethro Tull, conhecem?"




Assim, não muito diferente da própria música Aqualung, cujo carregado comentário social pode ter influenciado os punks nascentes à medida que cresciam no início dos anos 70. “Se você olhar para as primeiras performances de Johnny Rotten - um tipo de criatura curvada, meio amedrontada e raivosa - e então olhar para a capa do álbum Aqualung, talvez isso não seja inteiramente coincidência”, diz Anderson.


Anos antes do punk tentar declarar se você podia ouvir Jethro Tull ou não, Anderson procurou proteger o grupo de outras forças externas: críticos que definiram Aqualung como um álbum conceitual. Uma coleção de vinhetas ligadas tematicamente, talvez, mas Anderson permanece decidido: “Eu sempre disse que três ou quatro músicas não fazem um álbum conceitual. Havia talvez três ou quatro músicas que você poderia concebivelmente ter agrupado como o núcleo de algo que poderia ter sido construído e teria entregue algo como um álbum conceitual, mas ... nunca foi feito para ser um álbum conceitual. ”


Em vez disso, o grupo arranjou suas 11 canções de uma forma que lhes deu coesão, com a primeira metade de Aqualung oferecendo esboços de personagens de Anderson, a segunda apresentando suas críticas à religião . “Foi dividido em dois lados de um disco de vinil que tinha algo em que você poderia construir para dar a ele um pouco de alma intelectual”, diz Anderson. A obstinação dos críticos, no entanto, levou Anderson a criar o que ele chama de "o pai de todos os álbuns conceituais" com o seguimento de Aqualung, Think As A Brick: uma peça musical contínua apresentada como uma única canção de 44 minutos. “Todo mundo disse:‘ Você não pode fazer isso, nunca será tocado no rádio ’”, diz Anderson, acrescentando: “E é claro que sim. As estações de rádio americanas o tocavam integralmente, de ponta a ponta, embora tivéssemos feito uma versão segmentada para o rádio que dividia as coisas em seções de três ou quatro minutos. Mas na maior parte do tempo eles apenas colocavam e faziam uma pausa prolongada para fazer xixi. ”


Para Jethro Tull, “Aqualung foi o teste”. Abriu novos caminhos criativos que levaram não apenas a álbuns conceituais satíricos como Thick As A Brick, mas a trabalhos cada vez mais ambiciosos, como A Passion Play de 1973, que seguiu a jornada de um personagem fictício pela vida após a morte e viu Jethro Tull entrar em performances multimídia ao vivo com filmagens que ajudaram a trazer o enredo do álbum para o palco.


“Muito mais pessoas ficaram sabendo do Aqualung”, diz Anderson sobre o crescimento contínuo do álbum em estatura. “Particularmente a faixa-título e uma ou duas outras canções ainda são tocadas nas rádios de rock ... junto com os outros ex-alunos dos anos 70.” Não apenas um álbum marcante para Jethro Tull, mas um indicador inicial de para onde o rock progressivo iria ao longo dos anos 70, Anderson tem certeza quando diz: “Ele continua a ter seu lugar”.


versão traduzida de Aqualung Was “The Tester”: Ian Anderson On Jethro Tull’s Classic Album (thisisdig.com)

tradutor : Oswaldo Marques

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